default_mobilelogo

Al een jaar houdt de coronacrisis ons bezig. Ook verenigingen, organisaties en ondernemers binnen de gemeente Beesel hebben het moeilijk. Wethouder Marcel Roelofs gaat daarom in gesprek met de voorzitter van het Reuvers Mannenkoor Fred Strous. Hoe kijkt hij terug op het afgelopen jaar, hoe gaat de vereniging om met de coronacrisis en hoe kijkt hij naar de toekomst?

Fred en roelofs 2

‘Jullie zijn een vereniging met krasse knarren, als ik dat zo mag zeggen, maar wel krasse knarren met een innovatieve en frisse geest’ merkt wethouder Roelofs op aan het begin van het gesprek met Fred Strous. De coronaperiode is voor het koor, net als voor veel andere verenigingen uit de gemeente, niet makkelijk. Veel mag er niet meer en daardoor zijn activiteiten stil komen te liggen. Bij het Reuvers Mannenkoor hebben ze sinds januari de repetities digitaal voortgezet. ‘Stilzitten is geen optie’, geeft Fred aan. Sinds 2017 is Hennie Ramaekers dirigent bij het mannenkoor. Met die vernieuwing is ook de werving van leden nieuw leven in geblazen, onder andere met zang clinics van Suzan Seegers en Sef Thissen. ‘Dit heeft een aantal nieuwe leden opgeleverd, maar toen kwam corona’ vertelt Fred Strous. ‘Ik dacht, we moeten vooruit. We hebben een hele goede dirigent, daar moeten we gebruik van maken. Hennie heeft zeker net zoveel ambitie en energie als veel jongere dirigenten.’ Het bestuur is toen gaan nadenken over digitale repetities. Het koor telt zo’n veertig leden, om die allemaal in één digitale sessie bij elkaar te krijgen was een uitdaging. ‘De dirigent was gelijk enthousiast over de digitale repetities. Hij schafte meteen extra sterke wifi en nieuwe microfoons aan om alles in goede banen te kunnen leiden’, vertelt Fred enthousiast.

Wethouder Roelofs is benieuwd hoe die digitale repetities er uit zien en vraagt of Fred daar iets meer over kan vertellen.

 

Fred en Roelofs

 ‘Ik kan het ook laten zien,’ zegt Fred terwijl hij zijn laptop erbij pakt. ‘Hennie stuurt een mail met een YouTube link en daarbij de lijst van stukken die we gaan oefenen. Op de maandag of de woensdagavond kun je daar vervolgens op klikken en zing je mee met Hennie.’ Fred laat een stukje van de digitale repetitie zien. Op het scherm verschijnt de enthousiaste, pianospelende dirigent. ‘Ik zit dan op mijn stoel en zing mee. Je moet een beetje achterover zitten, dan heeft je buik meer ruimte,’ legt Fred lachend uit. Hij haalt een grote map met bladmuziek tevoorschijn en legt Marcel Roelofs uit hoe het werkt. ‘Hennie geeft aan bij welke maat hij begint en dan kunnen we vanaf daar gaan zingen.’ ‘Niet het hele bestuur was meteen enthousiast over het digitale repeteren. Maar ik zette door. Als het niet lukt, of als er te weinig mensen kijken, dan stoppen we er gewoon weer mee, zei ik. We zijn vanaf januari begonnen en iedereen vindt het leuk. Vijfenzeventig tot tachtig procent van de leden doet mee’ vertelt Fred blij. Er zijn ook mensen die voor de sociale contacten naar het koor komen, voor het pilsje achteraf en de gezelligheid. Wethouder Roelofs vraagt hoe ze daar nu mee omgaan. ‘Dat mist nu inderdaad’ zegt Fred. Maar dat is voor ons geen reden om niks te doen. Er komt een tijd dat iedereen is gevaccineerd. Dan mag het weer en dan moeten we ook door kunnen.’ Marcel Roelofs vraagt aan Fred waar hij het meest naar uitkijkt als die tijd aanbreekt. ‘Het samen zingen. Door met elkaar te zingen, word je vrolijk. Het is voor mij ook echt even afschakelen. Dan kan ik er weer tegenaan.’ ‘Het koor heeft ook een sociale functie binnen de gemeenschap. Je leert er mensen kennen, maakt eens een praatje in het dorp. Dat contact mis je nu. Maar we hebben mensen in het koor uit risicovolle groepen, daar moet je nu echt voorzichtig mee zijn.’ Voor mensen die nieuw zijn bij het koor is er een cursus ‘Ontdek je stem’. Dat is geen les in noten lezen, maar je leert wat er speelt binnen een koor. Door een paar toonladders te zingen, weet de dirigent of je bijvoorbeeld een tenor of bariton bent. ‘En als je beter kunt gaan vissen, dan zou hij dat ook eerlijk zeggen. Maar dat is gelukkig nog niet voorgekomen’ lacht Fred. ‘Misschien kan deze cursus in de toekomst ook wel, bijvoorbeeld gedeeltelijk, digitaal worden gegeven. Wij proberen van het Reuvers Mannenkoor een van de modernste koren in Reuver en omstreken te maken!’